עבור לתוכן העמוד
תפריט

הקאמבק של אלקאעידה

חזרתו של אלקאעידה לזירה מלמדת עד כמה הסביבה הביטחונית לאורך גבולות ישראל עלולה להשתנות במהירות. התברר כי שגה מי שמיהר להספיד את אלקאעידה במזה"ת. צריך להפנים את העובדה שהתפתחויות המתרחשות כיום רחוק מן העין, בעיראק ובסוריה, עלולות להשפיע גם על ישראל.

ברוס ריידל, ששירת במשך עשרות שנים כחוקר המזה"ת ב-CIA, כתב לאחרונה מאמר חשוב באתר "דיילי ביסט", שכותרתו "חזרתו של אלקאעידה". ריידל, העובד כיום במכון ברוקינגס, שאחד מראשיו הוא מרטין אינדיק, יוצא נגד הנחת היסוד שרווחה בממשל לפני בחירות 2012, ולפיה ארה"ב הפכה את אלקאעידה לארגון הנמצא במנוסה. גם מאמר המערכת של ה"ניו יורק טיימס" מ־29 ביולי מצביע על ההתעצמות המדאיגה של הארגון, תחת הכותרת: "אלקאעידה בעיראק שיחק אותה בגדול". הערכותיהם של השניים מתבססות על ניתוח משמעויות המתקפה מהשבוע שעבר על שני בתי סוהר מאובטחים היטב בעיראק, שהובילה להימלטותם של לפחות 500 פעילי אלקאעידה.

בפריצה לבתי הסוהר אבו גרייב ותאג'י השתמשו פעילי אלקאעידה במרגמות ובמחבלים מתאבדים, תוך שהם פוצצו, לדברי הארגון, 12 מכוניות תופת. הצבא העיראקי כשל במשימתו להגן על בתי הסוהר. ג'יימס ג'פרי, שגריר ארה"ב לשעבר בבגדאד, אמר בהקשר זה כי אם אלקאעידה מסוגל "לכבוש את אבו גרייב" הוא יכול "לכבוש את האזור הירוק בבגדאד", שבו נמצאת שגרירות ארה"ב. האינטרפול התריע כי האירוע הוא "איום משמעותי לביטחון העולמי".

בה בעת, מצב ביטחון הפנים בעיראק הולך ומידרדר, זאת בעקבות 80 פיגועים במתווה של מכוניות תופת ומחבלים מתאבדים. יותר מ־1,000 תושבים נהרגו במאי, המספר הגבוה ביותר בחמש השנים האחרונות. בעבר היה אלקאעידה בעיראק ארגון טרור רב עוצמה, ואולם עד לשנה הנוכחית נראה היה שהארגון נמצא במגמת היחלשות.

הארגון הוקם ב־2003, לאחר הפלישה האמריקנית לעיראק. בראשו עמד אבו מוסעב א־זרקאווי, אזרח ירדני שלחם באפגניסטן ונבחר בידי אוסאמה בן לאדן לעמוד בראש אלקאעידה בעיראק. זרקאווי לא התמקד בעיראק בלבד אלא גם במדינות השכנות, והיעד שהציב לנגד עיניו היה הקמת מדינה אסלאמית אחת בכל מדינות הלבנט.

זרוע צבאית מתארכת

זרקאווי חוסל על ידי הצבא האמריקני ב־2006 וארגונו נחלש בפעולות "הטיהור" של הצבא האמריקני במערב עיראק שנה לאחר מכן. כאשר פרצה ההתקוממות בסוריה ב־2011, בשנה שבה יצאו הכוחות האמריקניים מעיראק, נוצרה עבור אלקאעידה בעיראק הזדמנות חדשה. ריידל מציין כי אלקאעידה בעיראק שלח את אחד ממקורביו של א־זרקאווי, שהיה מוכר בשם המחתרתי מוחמד אל־ג'ולאני, כדי להקים את "ג'בהת אל־נוסרה לאהל אל־שאם" (חזית הסיוע לתושבי סוריה הגדולה).

מנהיג עולה אחר הוא גיסו של א־זרקאווי, המכונה אבו אנס אל־סחאבה. על פי ההערכות, חברי הקבוצה הגדולה ביותר של ג'יהאדיסטים זרים בשורות ג'בהת אל־נוסרה בסוריה הם עיראקים וירדנים.

ג'בהת אל־נוסרה הפך לאחר זמן לא רב לכוח הלוחם המוביל במאבק נגד משטרו של בשאר אסד. המוניטין הצבאי שלו לא נפגע, למרות הישגים (מוגבלים) של אסד וחיזבאללה באל־קוסייר ובחומס. הארגון אחראי למרבית פיגועי התופת בלב של דמשק, ובכלל זה פיגוע מכוניות התופת במטה מודיעין חיל האוויר הסורי והפיגוע שכוון נגד ראשי מערכת הביטחון, שבמסגרתו חוסל גיסו של אסד, אסף שווכאת.

בעוד המערב מבטא גישה הססנית בנוגע לאספקת נשק לגורמים המתונים יותר של האופוזיציה הסורית, ג'בהת אל־נוסרה מוסיף להיות נתמך על ידי אלקאעידה בעיראק ולקבל ממנה נשק, כסף ולוחמים. בין שתי שלוחות אל־קאעידה, בעיראק ובסוריה, נתגלעה מחלוקת בשאלת היחסים ביניהן, על רקע רצונו של ג'בהת אל־נוסרה לנהוג בדרך עצמאית יותר, ואולם לאחר זמן לא רב שני הצדדים הדגישו את היותם מאוחדים ופועלים כארגון אחד.

מבחינתה של ישראל, להתחזקות אלקאעידה בעיראק שתי משמעויות עיקריות. מיום הקמתו אלקאעידה בעיראק היווה איום ישיר על ירדן. בנובמבר 2005 הארגון תקף שלושה בתי מלון ברבת עמון, ובפיגועים אלה נהרגו קרוב ל־60 אנשים. בקלטת שפרסם איים א־זרקאווי לחסל את המלך עבדאללה. שנה קודם לכן, מקורב לא־זרקאווי הודה בתכנון של פיגוע באמצעות נשק כימי נגד מטה המודיעין הכללי הירדני.

הגישה האנטי־ירדנית של אלקאעידה בעיראק ושלוחותיו שרירה וקיימת גם היום. הירדנים מודעים באופן מלא לאיום מצפון. באוקטובר 2012 הם עצרו 11 ירדנים שהסתננו מסוריה, ואשר עברו אימונים אצל מומחים לחומרי נפץ של אלקאעידה בעיראק. העצורים תכננו לבצע סדרה של פיגועי תופת בשני מרכזי קניות ברבת עמון ובאזור האמיד של העיר, שבו הדיפלומטים הזרים מתגוררים. כמה ימים קודם לכן הירדנים עצרו שני בני דודים של א־זרקאווי, שחצו את הגבול בדרכם חזרה מסוריה.

קרוב אלינו

עליית קרנם של הארגונים הג'יהאדיסטיים בסוריה עלולה להציב אתגר ביטחוני ישיר בפני ישראל. בנאום שנשא במרכז הירושלמי לענייני ציבור ומדינה, ב־18 ביוני השנה, אמר אלוף פיקוד המרכז, ניצן אלון, כי ג'בהת אל־נוסרה ניסה לחדור לירדן. הוא ציין כי המשימה שהוטלה עליו הייתה לוודא שהארגון אינו חודר לגדה המערבית.

ההערכה ששלוחות אלקאעידה בסוריה או בעיראק עלולות להוות איום על ישראל אינה חדשה. בשנת 2005 אלקאעידה בעיראק הקים עמדה קדמית בצפון ירדן, שנועדה לשמש לצורך גיוס של פלסטינים תושבי הגדה המערבית.

בחוברת "אסטרטגיית המלחמה האזורית על אדמת הלבנט", המשרטטת את קווי הפעולה האסטרטגיים של ארגון ג'בהת אל־נוסרה, צוין בין היתר כי "סוריה היא המפתח לשינוי בלבנט, ובכלל זה בפלסטין הכבושה, והלבנט הוא המפתח לשינוי בעולם הערבי ולאחריו האסלאמי".

לישראל היכולת להתמודד עם התחזקות הארגונים הג'יהאדיסטיים בסוריה. אולם היא חייבת להחזיק בכלים הצבאיים הנותנים מענה לאיום זה, ולדחות את הטענה שאין בהם עוד צורך. עמדה זו רלוונטית במיוחד על רקע הדיון על תקציב הביטחון ועל הצרכים הטריטוריאליים של ישראל בכל הסדר מדיני עם הפלסטינים.

חזרתו של אלקאעידה לזירה מלמדת עד כמה הסביבה הביטחונית לאורך גבולות ישראל עלולה להשתנות במהירות. התברר כי שגה מי שמיהר להספיד את אלקאעידה במזה"ת. צריך להפנים את העובדה שהתפתחויות המתרחשות כיום רחוק מן העין, בעיראק ובסוריה, עלולות להשפיע גם על ישראל.

המאמר פורסם לראשונה ב"ישראל היום"